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下元节,一个另类的鬼节

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发表于 2022-10-27 02:38:30 | 显示全部楼层 |阅读模式
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农历十月十五,是中国传统节日下元节。

下元节为“三元节”之一,但知名度远不如上元节、中元节。后面两个节日内涵丰富,而下元节只与“三官信仰”有关。

三官信仰
正月十五“上元节”——天官赐福,广赐福利于人间。
七月十五“中元节”——地官赦罪,赦免亡魂之罪。
十月十五“下元节”——水官解厄,为人解除厄运、危难。

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三官大帝,是玉帝派驻人间的代表,每年都要考察人间善恶。他们分别在正月十五、七月十五、十月十五来到人间,但司职略有不同。其中,水官负责校戒罪福,为人消灾。

作为对上天的回应,下元节的习俗往往围绕“解厄”展开:

参加祈福消灾、迎福纳祥法会;
还受生债,增补财库;
祭祀水官(神),祈求好运。

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治水英雄大禹,被认为是水官的化身,往往成为祭祀对象

但除了“解厄”之外,上元节还有一个主题:“荐亡”。

老百姓往往会在家中享祭祖先;
道观则举办超度亡魂的法事。

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可这分明是中元节的习俗嘛!莫非下元节也是一个鬼节?

一个“阴阳两济”的节日

《下元水官宝诰》中写道:

正一法王,掌长夜死魂鬼神之籍;无为教主,录众生功过罪福之由;上解天灾,度业满之灵;下济幽扃,分人鬼之道。
很明显,水官大帝既掌生人,又管亡者。幽扃(jiōng)即坟墓之意。在为人间解厄之时,他也会为鬼界带去福音。

因此,道教中往往称下元节是一个“阴阳两济”的节日。这一天既是“人节”,也是“鬼节”。

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水官大帝

两周前,我们在介绍“寒衣节”的文章中提到过,鬼月、鬼节往往与“水”有关联。而水官大帝作为掌管江河湖海、主宰旱涝灾害的大神,自然与鬼也脱不开关系——事实上,他既是水域的总管,也是冥界的统领。

不过,水官大帝所统领的冥界,并非阴曹地府。而人们在下元节所祭之鬼,也不是来自阴曹地府。这正是下元节的特别之处。


冥界有三处,一处在水中

中国人说起冥界、地狱,一般会对应到两个地方。

泰山蒿里
早在汉代,古人就有了“人死为鬼,魂归泰山”的观念。泰山神东岳大帝则为“百鬼之主帅”。后与佛教的地狱观念融合,衍化出一套冥府地狱系统。

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更准确一点说,地府就在泰山旁的蒿里山。汉乐府《歌辞蒿里曲》唱道:“蒿里谁家地,聚敛魂魄无贤愚。”

酆都鬼城
另一个著名的地狱场所是传说中的北方罗酆(fēng)山。那里是酆都大帝的治所,有六天鬼神主断人间生死祸福。

后因机缘巧合,酆都大帝“搬家”到重庆的酆(丰)都县。这地方现在主打“鬼文化”,近几年非常火。

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这两处都是阴曹“地府”。而水官大帝所掌管的冥界则是“水府”——一个水中的冥界系统。

中国人对水府了解甚少,甚至不知道其具体位置。我们只能推测一二。

水官大帝也叫扶桑大帝,早年还被尊称为“东王公”,乃是男仙之首,与“西王母”相对应。但神界男神太多,竞争十分激烈。长江后浪推前浪,扶桑大帝渐渐淡出天界,成了掌管水府之神。

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近几年,这位上古男神凭借相关电视剧的热播,以其另一化身“东华帝君”的名号火了一把。

扶桑大帝之所以能得到这份差事,与其居处之地有关:他住在东方大海的扶桑岛,正是三河四海、九江七泽、四湖五湖的汇聚之地。

我们可以推测,水府很有可能就在扶桑岛。虽不能确定具体位置,但至少可知大致方位——东方大海之中。

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扶桑岛被认为是今天的日本或墨西哥。图源:电影《扶桑岛》

曾听朋友打趣道:日本鬼怪故事中的河童王国,或许就是水府呢?


水府中都有什么鬼?

1
溺死之人归水府

民间有一种说法,认为溺死之人不受地府管辖,魂归水府。

在《杜十娘怒沉百宝箱》故事的结尾,杜十娘跳入滚滚波涛中,顿时杳无踪影。冯梦龙感叹道:“三魂渺渺归水府,七魄悠悠入冥途”。

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2
三魂之一归水府

正如冯梦龙所说,人有三魂。对非溺死之人来说,三魂可能有各自不同的归宿。

《云笈七签》中说:“人身有三魂,谓之三命。一主命,一主财禄,一主灾衰;一常居本属宫宿,一居地府五岳中,一居水府。”三魂分属属天、地、水三官管辖。若三魂循环不绝,则生人安稳无病。

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三魂

而人死后,灵魂便可能分归三处,水府是其中之一。


下元节切莫近水

下元节这天,水府之门大开,众鬼会随着水官大帝来到人间。但他们多在江河湖海中活动,不会像中元节的鬼那样,满世界横行,侵入到我们的生活中。所以我们不必过于紧张。

唯一要警惕的是,下元节在水边活动是极其危险的。毕竟众鬼大多潜于水下,或藏于水面,所以这一天最大的禁忌就是:

千万不要近水!

关于这一点,古人早已察觉。

下元节虽是水官诞辰,但在水中活动的习俗却很少。除了水色(扎彩船在河水巡游)之外,似无更多。

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更耐人寻味的是三元节的放灯习俗:

上元节——放天灯中元节——放河灯下元节——放街灯
三元节放灯的类型,与天、地、水并不完全对应。下元节是不放河灯的。街灯、河灯互易,或因气候冷暖而改。

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气候变化的背后是阴阳五行的消长。中元节在初秋,下元节在初冬,后者明显更为阴冷,阴气更重。加之下元节所处的亥月本就是水旺之月,更要提防水中阴气。

今年下元节,我们可以做什么?

下元节是一个解厄、荐亡之日,除祭祀先祖或参加祈福、超度法会外,我们还可以做这几件事:

烧寒衣
冬天到了,中国人有为亡人烧包袱、送冬衣的习俗,谓之“烧寒衣”。此俗一般在十月初一“寒衣节”进行。如果错过了这一天,也可以在下元节这个“鬼节”补烧。

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解危济困
为人解厄的水官大帝,是世人的榜样。在下元节当天,我们可以效仿他。如为处于困厄颠沛之境的朋友伸出援手,或参加一些公益慈善活动。这样做,也可为自己积累很大的福报。

谢太岁
谢太岁一般在年末进行,最早则在下元节。很多道教宫观会在这个重要的日子举行“谢太岁酬恩法会”。届时可将年初所请“太岁文疏”、“太岁符”焚烧送返天庭,以谢太岁年内护佑之功德。

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2023年癸卯太岁皮时大将军

最后,送上一个反“厄”字,寓意转运、消灾、殃去福来,祝大家厄运解除!

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